基因竟然影响“读心术”能力!

科研新知 jkdyz 628次浏览 已收录 0个评论 扫描二维码

  根据一项最新发表在Molecular Psychiatry上的研究,我们的DNA影响着我们通过观察别人的眼睛了解他们的想法和情感的能力。

  20年前,一个由剑桥大学的科学家组成的研究团队开发出了一种叫做“通过眼睛读感情”测试的认知共鸣测试。这项测试表明人可以单纯通过观察别人的研究了解别人的想法或者情感。它还表明一部分人的这种能力强于其他人,同时女性的平均得分高于男性。

  现在,相同的团队与来自法国、澳大利亚、荷兰及公司23andMe的科学家一起报道了一项参与者达89000人的实验结果,这些参与者主要是23andMe公司的顾客。这项研究再次确认了女性在这项测试中的得分确实高于男性。

  更重要的是,该团队发现我们的基因竟然影响着这个过程,他们的深入研究发现女性3号染色体上的基因突变与她们更擅长于读眼识心相关。

  这项研究由剑桥大学博士研究生Varun Warrier、自闭研究中心主任Simon Baron-Cohen教授和巴黎狄德罗大学和巴斯德研究所Thomas Bourgeron一起领导完成。

  有趣的是,这项眼睛测试发现男性的认知共鸣能力与3号染色体上的该特定区域基因突变无关。该团队还发现另一组独立的1500人的测试结果与之相似,这意味着女性认知共鸣能力与该基因区域之间的联系是可靠的。

  该区域包含的基因有LRRN1(富含亮氨酸神经元1),该基因对应蛋白在人脑纹状体区域高度活跃,同时此前的脑部扫描研究发现该蛋白在认知共鸣中发挥重要作用。与之一致的是,促进眼睛测试得分较高的基因突变也会导致纹状体体积变大,但是这个发现还需要进一步研究确认。

  过去的研究已经发现自闭和厌食患者在这项测试中得分较低。而该研究发现促使测试得分较高的基因突变会增加厌食的风险,但是不会增加自闭症风险。研究人员推测这可能是由于自闭症涉及社会和非社会因素,而本研究只检测了社会因素。

  Varun Warrier说:“这是迄今为止关于认知共鸣眼睛测试的最大的一项研究。这也是首个试图将这项测试的得分与人类基因组联系在一起的研究。这对于社会神经科学领域是非常重要的一步,也为揭示认知共鸣研究结果相互矛盾的原因提供了一些信息。”

  Bourgeron教授补充道:“这项新研究表明共鸣能力是部分遗传的,但是我们不应该忽略其他重要的社会因素,如早期的教育和出生后的经验。”

  Baron-Cohen说道:“我们对这项发现感到非常兴奋,现在正在检验这些结果是否可以重复,并将细致地探索这些基因突变在大脑中发挥的作用,以揭示人体认知共鸣出现差异的原因。这项研究让我们向着明白人群在认知共鸣能力上的差异更近了一步。”


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